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  • 悩める依頼人はみな救われる?失敗ばかりの駆け出し探偵が繰り広げる慈愛に満ちた探偵物語|桜井鈴茂『探偵になんて向いてない』

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    2021年06月01日
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    細谷正充:「小説推理」BOOK REVIEW
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    世話になっている社長に命じられ、ライターの権藤研作は探偵事務所を開いた。

    私立探偵は彼に向いた職業なのか? 桜井鈴茂が描く、愉快で優しい物語。


    俊英・桜井鈴茂は、人と人のかかわりから生まれるドラマと感情を描き続けている。これはミステリーでも変わらない。2016年に双葉文庫から刊行された『どうしてこんなところに』は、なりゆきで妻を殺して逃亡犯になった主人公が、各地の人たちと交流する物語であった。そして最新刊となる本書は、なりゆきで私立探偵になった主人公が、なぜか事件の関係者と交流してしまう連作集である。

    権藤研作はバツ2の中年男。会社を解雇され、友人や知人の家や部屋を泊まり歩いて暮らしていたところ、旧知のカゲヤマとバッタリ再会。編集プロダクション兼広告制作会社社長のカゲヤマにライターとして雇われ、住処も世話された。以後、真面目に働いている。ところがテレビドラマ『探偵物語』が好きだというカゲヤマは、権藤に私立探偵になることを命じる。ノリノリのカゲヤマは、探偵事務所を開設し、権藤の名刺を、高円寺の〈シオン〉を始めとする夜の店にバラまいた。

    という笑える展開で、イヤイヤ私立探偵になった権藤。第1話では、癌で余命一年の可能性が高い岩澤めぐみから、浅沼裕嗣という、かつての不倫相手を捜してほしいと頼まれる。めぐみは裕嗣に、あやまりたいことがあるらしい。この依頼を引き受けた権藤は、裕嗣の足跡を追う。

    カゲヤマが愛読していた『決定版・探偵術入門』を頼りにした権藤の行動は、きわめてオーソドックスだ。関係者の話を聞き、地道に対象に迫っていく。だが調査そのものは一筋縄ではいかない。浮気調査をする第2話、ニートの行動を見張る第3話、過去の友人を捜すよう依頼される第4話と、どれもストーリーは意外な方向に転がっていく。それは権藤が探偵らしくない選択をするからだ。でもそこから、主人公と依頼の関係者とのかかわりが生まれ、物語は温かな場所に着地する。この読み味が心地よい。

    そして、権藤の仕事に協力してきた、〈シオン〉のリサコが依頼人となる第5話を経て、第6話でめぐみの依頼に戻る。カゲヤマやリサコまで加わった騒動の果てに迎えたラストは、やはり温かなものであった。連作としての完成度は、非常に高いのだ。

    さらに各話を通じて、徐々に露わになっていく主人公の人間性も読みどころ。軽薄なようで真面目。他人の人生に踏み込む探偵という仕事により、自分の人生にも踏み込んでしまう。そんな権藤の不器用な生き方に、魅了されてしまうのである。

    探偵になんて向いてない
    著者:桜井鈴茂
    発売日:2021年05月
    発行所:双葉社
    価格:2,310円(税込)
    ISBNコード:9784575244052

    「小説推理」(双葉社)2021年7月号「BOOK REVIEW 双葉社 注目の新刊」より転載




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