• 山川出版社とタイアップした 初の「学習まんが 世界の歴史」

    2018年09月21日
    知る・学ぶ
    小学館 学習まんが 山路正人
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    今秋、3年の歳月をかけて編集した世界の歴史をテーマにした学習まんがが、全17巻同時に刊行されます。類書は数種類発行されていますが、このシリーズは歴史教科書でおなじみの山川出版社が編集に協力しており、小学校高学年~高校生・成人の方まで楽しんでいただける本格版です。

    『小学館版 学習まんが 世界の歴史』(全17巻)
    ・発売日:2018年11月29日
    ・発行所:小学館
    ・定価:本体980円+税(1巻あたり)
    ・ISBNコード:9784092989153(全17巻セット)

     

    ビリギャルのヒットで注目を集める
    『小学館版 学習まんが 少年少女日本の歴史』

    映画「ビリギャル」の効果もあって、『小学館版 学習まんが 少年少女日本の歴史』が数年前に改めて脚光を浴びました。“大学受験にも対応できる学習まんが”として話題になったのです。もともとこのシリーズは小学生を対象に1981年に刊行が始まり、長年にわたって愛読されてきました。その間、版を重ねるたびに情報が追加されて、大学受験対策にも利用できる水準になったのです。

    そうした状況をふまえて、「高校生になって本格的に学習する世界史のバージョンがあってもいいのではないか」ということで、『小学館版 学習まんが 世界の歴史』の企画が立ち上がりました。

     

    山川出版社とのタイアップ

    そこで思いついたのが、山川出版社とのタイアップです。ご存じのように、山川出版社の歴史教科書は高校の先生や生徒から絶大な信用を得ており、進学校向けの世界史教科書市場の6割をつねにキープしています。採択されていない進学校の生徒はわざわざ買い求めるほどで、実際の市場占有率はもっと高いと考えられています。

    その山川出版社の世界史教科書の著作者の方(大学の先生)に監修者になっていただき、教科書の流れを意識した巻立にしたのが『小学館版 学習まんが 世界の歴史』(全17巻)です。監修者の先生方には、巻ごとの大まかなあらすじやシナリオづくり、時代考証を経た作画資料集めに丁寧にご指導いただきました。したがって、大学受験や日々の授業理解に十分に役に立つつくりになっています。ただ、内容は高校生レベルでも、大半を占める漫画の部分は小学生高学年であれば理解できるように工夫されています。ひいては、併読すれば世界史の教科書や参考書が「わかりやすく・おもしろくなる」シリーズだともいえます。

     

    歴史は人間ドラマ
    小学生にもわかる歴史の流れ

    とはいうものの、教科書の記述をそのままイラストに置き換えるだけではおもしろくありません。そこで、歴史を「喜怒哀楽の人間ドラマ」ととらえ(とくに怒と哀。さらにいえば嫉妬)、類書以上にドラマ化を心がけました。この傾向は、扱う時代が短い巻ほど強く出ています。

    上の第9巻「絶対王政」の表紙をご覧ください。この巻では、国王の権力が絶対的になろうとしていた近世ヨーロッパが、イギリス・フランス・ロシアに分けて描かれています。表紙中央にいるのはエリザベス1世で、その左上にしかめっ面で描かれているのは異母姉のメアリ1世です。イギリス編では、その父親のヘンリ8世の女性遍歴が原因のこの姉妹の愛憎劇が中心に紹介されていますが、これを読めば小学校高学年でも16世紀のイギリス政治史が理解できると思います。

     

    「目からウロコ」の発見

    このシリーズを編集するにあたって苦労したことの一つに、作画資料集めがあります。この仕事に携わるまで、時代考証がこれほど難しいとは想像もできませんでした。一番やっかいなのは思い込みです。たとえば、この建物はこんな色だったと勝手に信じ込んでいる。そんな事例が多々あったのです。

    上の第1巻「メソポタミアとエジプト」の表紙をご覧ください。背景にあるのは、古代エジプトのクフ王の大ピラミッドです。この大ピラミッドですが、完成当時からこんな色だと思っていなかったでしょうか? 実は、まったく違う色だったのです。その色で作画しないと時代考証があまいということになるのです。

    上の絵を見ていただくとわかるように、完成当時は白色でした。磨き抜かれた石灰岩の化粧板におおわれていたのです。その白色に太陽光が反射してまばゆく光る姿に、王の神々しさが演出されていました。この化粧板は盗まれて宮殿などの建材になったようですが、基盤部分に残っている箇所もあって、歴史家はそこから白色と結論づけています。このような「発見」に数多く遭遇するのも、このシリーズの特長です。

    小・中学生、高校生はもとより、学び直しに関心のある成人の方にもぜひ読んでいただきたいと願っています。




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