• 〈書評〉眠らせない 文・郷原 宏

    2015年07月02日
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    日販 商品情報センター「新刊展望」編集部
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    伝説的な名編集者13人にインタビューした新保博久『ミステリ編集道』に「今の編集者は夜、寝るでしょ?」という仰天発言(大坪直行)が出てくる。昔の編集者は夜も寝ずに仕事をして読者を眠らせない本や雑誌を作ってきた。ところが今の編集者は……というわけである。それはともかく、この本を読むと、戦後の日本ミステリーは、こういう不眠の編集者たちによって支えられてきたのだということがよくわかる。

    ミステリ編集道
    著者:新保博久
    発売日:2015年05月
    発行所:本の雑誌社
    価格:2,160円(税込)
    ISBNコード:9784860112714

    編集者が夜寝るようになった今でも、ありがたいことに、読者を眠らせないミステリーはちゃんと存在する。

    たとえば小池真理子『モンローが死んだ日』。軽井沢の隣町で文学館の管理人をしながら独り暮らしをしている幸村鏡子は、数年前に夫を亡くしてから心身の不調に苦しみ、町内のクリニックでアルバイト医師高橋智之の診察を受ける。その効あって病状は奇蹟的に回復。やがて理(わり)ない仲となった2人は、鏡子の家で毎週2日、甘美な時を過ごす。だが、突然彼からの連絡が途絶え、杳として消息が知れない。彼が口にした「モンローの精神科医」という言葉を手がかりに、鏡子は独りでその行方を追う。

    主要な登場人物は2人。謎は彼の失踪の理由だけ。その謎も推理小説ファンなら容易に見当がつくというシンプルな作品だが、そこはストーリーテリングの名手。文章が緊密で物語の奥ゆきが深い。明日大事な予定のある人は、今日読み始めるのは我慢したほうが無難だろう。

    モンローが死んだ日
    著者:小池真理子
    発売日:2015年06月
    発行所:毎日新聞出版
    価格:1,944円(税込)
    ISBNコード:9784620108155

    また、たとえば中山七里『ヒポクラテスの誓い』。栂野真琴は浦和医大の研修医。単位不足のため、誰も行きたがらない法医学教室に回される。彼女を迎えたのは、世界的な法医学の権威光崎教授と死体が大好きな准教授キャシー。偏屈ではあるが死体解剖の腕は超一流という光崎の矜持にふれて開眼した真琴は、次第に法医学の世界にのめりこんでいく。その点は読者もまた同じ。

    光崎が関心を抱く遺体には、なぜか必ず敗血症、気管支炎、肺炎などの既往症があった。そして「管内で既往症のある遺体が出たら教えろ」という。彼はなぜ既往症にこだわるのか。このトリオに県警の古手川刑事を加えた登場人物のキャラが立っていて、いったん読み始めたら最後、メシもトイレも抜きになる。

    ヒポクラテスの誓い
    著者:中山七里
    発売日:2015年05月
    発行所:祥伝社
    価格:1,728円(税込)
    ISBNコード:9784396634674

    そして、たとえば麻耶雄嵩『あぶない叔父さん』。四方を山と海に囲まれ、いつも深い霧に閉ざされている小さな町で、次々に奇妙な殺人事件が起こる。その謎に挑戦する「俺」は寺の次男坊で16歳の高校生。推理に行き詰まったときに相談するのは、寺の離れに独居して何でも屋を営む「あぶない叔父さん」。温厚なこの人物が実は常識外れの名探偵で、毎回鮮やかに「ありえない犯人」を指名する。近ごろ骨のある本格物が少ないとお嘆きのあなたにぴったりの抱腹絶倒ミステリーである。

    あぶない叔父さん
    著者:麻耶雄嵩
    発売日:2015年04月
    発行所:新潮社
    価格:1,728円(税込)
    ISBNコード:9784103391517

    そしてまた、たとえばルネ・ナイト『夏の沈黙』(古賀弥生訳)。キャサリンは49歳でドキュメンタリー番組の制作者。これまでは順調だった。手がけた番組が賞を獲得し、夫はやさしく、出来の悪い息子もなんとか自立した。ところが新しい家に引っ越して見慣れない本を開いた瞬間から人生が暗転する。そこには彼女が20年来隠し続けてきたある秘密が書かれていたのだ。

    夏の沈黙
    著者:ルネ・ナイト 古賀弥生
    発売日:2015年05月
    発行所:東京創元社
    価格:1,836円(税込)
    ISBNコード:9784488010454

    さらにまた、たとえばV・M・ジャンバンコ『闇からの贈り物』(谷垣暁美訳)。シアトル郊外の高級住宅地で一家が惨殺された。やがて被害者と悲惨な過去を共有する容疑者が浮かび上がる。殺人課に配属されたばかりの女性刑事がその足取りを追う。

    闇からの贈り物 上
    著者:V.M.ジャンバンコ 谷垣暁美
    発売日:2015年05月
    発行所:集英社
    価格:864円(税込)
    ISBNコード:9784087607048
    闇からの贈り物 下
    著者:V.M.ジャンバンコ 谷垣暁美
    発売日:2015年05月
    発行所:集英社
    価格:864円(税込)
    ISBNコード:9784087607055

    編集者はともかく、読者は今夜も眠れそうにない。

     

    (「新刊展望」2015年7月号 「おもしろ本スクランブル」より転載)

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